Niet beginnen met roken is het doel. Dat betekent voorkomen dat kinderen en jongeren starten, ervoor zorgen dat het startmoment wordt uitgesteld en experimenteergedrag niet leidt tot gewoonteroken.

Algemene tabakspreventie is van oudsher gericht op minderjarigen omdat een zeer grote meerderheid van de rokers in die leeftijdsfase start en tabaksverslaafd wordt. Maar uit recente onderzoeksgegevens weten we dat tabakspreventie niet tot de minderjarigen mag beperkt worden. Ook jongeren die al iets ouder zijn beginnen nog met roken.

Het komt er dus op aan om jongeren zo lang mogelijk of helemaal rookvrij te houden. Jongeren die later beginnen met roken stoppen makkelijker, roken minder en hebben minder kans op ziekte.